Por el principio de extraterritorialidad, las embajadas, consulados, aviones, bases militares, buques de guerra así como los agentes diplomáticos en un país extranjero, se consideran una extensión del país propietario. Es decir, según esta definición, seguirán sometidos a las leyes de su país de origen y quedaran exentos de las leyes del país en donde estos edificios o terrenos se ubiquen como si estuvieran en el territorio nacional (Inmunidad).

Por ejemplo, en el caso Khashoggi, el Consulado saudí en Estambul (a pesar de estar físicamente en Turquía) se considera territorio de Arabia Saudita, por lo que además de regir las leyes saudíes allí, se exime a Turquía de cualquier responsabilidad o acto ocurrido en dicho consulado.

Este principio es el origen de que los connacionales busquen refugio en los consulados o embajadas de sus países, pues al llegar a éstos, técnicamente se encuentran en su país de origen. Por eso es tan común por ejemplo, que en situación de guerra o persecución política, los mexicanos vayan a las embajadas o consulados mexicanos y no a la embajada o consulado de otro país.

What does extraterritoriality mean?

Extraterritoriality means that embassies, consulates, airplanes, military bases, battleships and diplomatic agents in a foreign country are considered an extension of its own country. So, according to this definition, they will remain subject to the laws of their country of origin and they will be exempted from the jurisdiction of the country law where these buildings or land are present as if they were in their national territory.

For example, in the Khashoggi Case, the Saudi Arabian Consulate in Istanbul (despite being located in Turkey) is considered Saudi territory, so in addition to applied saudi laws there, Turkey is exempted from any liability or act occurred in Saudi Consulate.

This principle is the reason why nationals seek sanctuary in the consulates or embassies of their countries. Because when arrived at these, technically they are in their country of origin. That’s why it is so common that in a situation of war or political persecution, Mexican people go to Mexican embassies or consulates and not to the embassy or consulate of another country.